| |

Wat is het verschil tussen de eilanden van Kaapverdië?

Zon, markten met kleurrijke stoffen, gezellige livemuziek, parelwitte stranden en groene valleien. Je kunt het allemaal vinden op de Kaapverdische eilanden. Maar welk eiland heeft wat te bieden?

Vrouwen in Praia komen net van de markt en dragen de boodschappen in teilen op het hoofd.
Markt op het eiland Santiago.

Tijdens onze eerste reis naar Kaapverdië verloren we ons hart een beetje aan dit gemoedelijke Afrikaanse land. Want hoewel het bekend staat als strand, strand, strand heeft Kaapverdië nog veel meer te bieden. Wat? Dat laat ik je graag zien!

Inhoudsopgave

Kaapverdische eilanden

Elk eiland in Kaapverdië is een beetje anders. Het is dus goed om te kijken waar jij van houdt en wat daar dan bij past. Zo hou ik helemaal niet van op het strand liggen, dus sommige eilanden waren niks voor ons. Maar gelukkig zijn er een heleboel eilanden die dan juist wél de moeite zijn.

Het eerste verschil is tussen de bovenwindse eilanden en de benedenwindse eilanden. Dit zijn de twee geografische regio’s van Kaapverdië. De bovenwindse eilanden liggen, zoals de naam al zegt, boven. Het grootste deel van de bevolking woont op de benedenwindse eilanden. Verder zijn ze niet echt in te delen: in het westen heb je meer rotsachtige eilanden, in het oosten meer woestijnachtig. Dit heeft echter niet met beneden- of bovenwinds te maken.

Er zijn 12 eilanden in Kaapverdië. Ik neem de negen bewoonde eilanden met je door.

Geen zin om zelf te kiezen? Bekijk dan mijn route voor eilandhoppen op Kaapverdië.

Manouk wandelt op de top van een berg in de vallei van Paúl in Kaapverdië.
De bergen op het eiland Santo Antão.

Bovenwindse eilanden (Barlavento)

Drie van de bovenwindse eilanden zijn niet bewoond: Santa Luzia, Branco en Razo. De laatste twee kun je zien liggen vanaf São Vicente, maar kun je dus niet echt bezoeken.

São Vicente

Hoewel São Vicente een vrij droog eiland is, staat het niet bekend als de strandbestemming van Kaapverdië. Door de levendige hoofdstad Mindelo is São Vicente vooral bekend als de plek waar je naartoe moet voor cultuur. Nu moet je niet verwachten in grote musea rond te kunnen dwalen of oude gebouwen te bewonderen. Mindelo is echter wel de perfecte plek om de Kaapverdiaanse cultuur te proeven. De sfeer is fijn en gemoedelijker dan in de landelijke hoofdstad Praia (op Santiago). Ook zul je ’s avonds vaak kunnen eten onder genot van lekkere livemuziek.

Gelukkig is dat niet het enige wat je kunt doen. Het strand heeft wel een aantal mooie stranden. Behalve het stadstrand van Mindelo kun je er meer vinden. Eentje is zelfs op loopafstand van het vliegveld! En zodra je Mindelo verlaat heb je deze plekken vaak helemaal voor jezelf.

Vanaf Nederland kun je rechtstreeks naar São Vicente vliegen met vliegmaatschappij TUI. Zij verkopen alleen vluchten en pakketreizen, net wat je voorkeur heeft.

Lees meer over São Vicente:

Het centrale plein van Mindelo op São Vicente met kleurrijke gebouwen.
Kleurrijk plein op het eiland São Vicente in Mindelo.

Santo Antão

Misschien wel het mooiste eiland van Kaapverdië: Santo Antão. Je kunt dit eiland alleen bereiken per veerboot vanaf São Vicente. Het ligt vrij dicht bij elkaar, dus je bent er binnen drie kwartier.

Als je aan komt varen lijkt het wellicht niet zo bijzonder: weer een dor eiland, maar dan wat meer bergachtig. Maar het tegendeel is waar: zodra je de berg over gaat, kom je in een prachtige groene vallei. De vallei van Pául (aan de krater van een inactieve vulkaan) staat vol met plantages. Daardoor staat Santo Antão ook wel bekend als ‘de groentetuin van Kaapverdië’.

Door deze prachtige groene vallei en langs de grillige rotskust kun je de mooiste wandelingen maken. Santo Antão is daarom ook het wandeleiland: perfect voor mensen die van een actieve vakantie houden. En doe je dat niet? Dan kun je natuurlijk ook genieten van het natuurschoon vanuit een mooi huisje.

Manouk loopt op een pad tussen de plantages op het bergachtige Santo Antão.
Wandelen op Santo Antão.

São Nicolau

Dit bergachtige eiland wordt vaak overgeslagen, want het is stiekem het net wat minder mooie broertje van Santo Antão. Maar om die reden is het erg ook een stuk rustiger dan op de andere eilanden.

Je kunt São Nicolau bezoeken met een binnenlandse vlucht vanaf São Vicente of met een veerboot vanaf São Vicente (ruim 3,5 uur), Boa Vista (7,5 uur), Sal (ruim 7 uur) en Santiago (10 uur).

Zelf heb ik São Nicolau (nog) niet bezocht.

Sal

Het bekendste en meest toeristische eiland van Kaapverdië is misschien wel Sal. Dit eiland is op en top relaxen: parelwitte stranden, zon en cocktails. Uiteraard is dit niet het enige wat er te doen is, maar het voert wel de boventoon. Het eiland is namelijk dor en kaal, wat ook zulke mooie stranden oplevert.

Ben je het zonnen even zat? Dan kun je het eiland verkennen. Een heel toffe activiteit is het bekijken van de pasgeboren schildpadjes. Dit kan echter alleen in het juiste seizoen.

Je kunt vanaf Nederland rechtstreeks vliegen op Sal met vliegmaatschappij TUI. Zij bieden zowel pakketreizen aan als alleen vliegtickets. Let op: het vliegtuig maakt een tussenstop op een ander eiland (São Vicente of Santiago), maar deze is heel kort en vaak hoef je het vliegtuig niet eens te verlaten.

Zelf heb ik Sal (nog) niet bezocht, behalve het vliegveld tijdens een tussenstop.

Boa Vista

Ook Boa Vista biedt je woestijn, zand en strand. Dit is echter wat heuvelachtiger dan Sal. Hoewel het begint te komen, is het nog wat minder toeristisch dan Sal.

Het eiland is vooral perfect voor zon, zee en strand. Je kunt er echter ook windsurfen.

Je kunt Boa Vista bereiken per ferry vanaf Sal (3 uur), São Nicolau (7,5 uur) en Santiago (7 uur) of met een binnenlandse vlucht. Het is ook mogelijk om een rechtstreekse vlucht te boeken vanaf Nederland met TUIfly.

Zelf heb ik Boa Vista (nog) niet bezocht.

Het strand van São Felipe op Fogo op de Kaapverdische eilanden.
Het strand van de stad São Felipe op het eiland Fogo.

Benedenwindse eilanden (Sotavento)

De benedenwindse eilanden zijn rotsachtige eilanden, veelal vulkanisch en daarom geschikt voor landbouw.

Maio

Het eiland Maio wordt nog niet veel bezocht. Hoewel het vlakke eiland één en al strand en zand is, blijft het nog wat achter bij de andere zandeilanden. Dit maakt het nog ongerept. Ideaal voor de avontuurlijke reiziger die een paar dagen wil relaxen op het strand.

Je kunt Maio bereiken met een binnenlandse vlucht of met een veerboot vanaf Santiago (minder dan 2 uur).

Maio heb ik zelf (nog) niet bezocht.

Santiago

Op zoek naar een mix van alle Kaapverdische eilanden? Dan moet je naar Santiago. Met een prachtig zandstrand in het noorden, prachtig natuurpark in het centrum en de Kaapverdiaanse hoofdstad Praia in het zuiden. Zo heb je eigenlijk van alle eilanden wat: je kunt sfeer proeven, wandelen én aan het strand liggen. Hoewel het allemaal op de andere eilanden nét wat beter kan, is het een perfecte mix.

Van de Kaapverdische eilanden wordt Santiago vaak afgedaan als minder interessant, maar dit is in mijn ogen niet terecht. Het heeft echt meer dan genoeg te bieden. Wij verbleven ruim een week op het eiland en hebben nog lang niet alles gedaan. Aanrader dus!

Vanaf Nederland kun je direct op Santiago vliegen met TUIfly.

Bergachtig landschap op het eiland Santiago in Kaapverdië.
Parque Natural Serra Malagueta op het eiland Santiago.

Fogo

Het meest bijzondere eiland van Kaapverdië is waarschijnlijk Fogo. Het is tevens het jongste eiland. Hier kun je nog goed zien dat het van oorsprong vulkanische eilanden zijn, want Fogo heeft nog steeds een actieve vulkaan. Gelukkig hoef je niet bang te zijn, want uitbarstingen worden maanden van tevoren aangekondigd door aardbevingen.

De laatste keer dat de vulkaan is uitgebarsten was in 2014. Daardoor kun je nu wel in de vulkaankrater overnachten, maar ook nog goed te gevolgen van een vulkaanuitbarsting zien op de bevolking. En je kunt er prachtig wandelen door lavavelden of zelfs de vulkaan op.

Fogo is dus hét eiland als je graag actief bent. Het is een combinatie van indrukwekkende lava en groene plantages en minder geschikt voor de strandliefhebber.

Fogo bereik je met de veerboot (5 uur) of het vliegtuig vanaf Santiago.

Pico de Fogo: de grote vulkaan op het Kaapverdische eiland Fogo.
De indrukwekkende vulkaan van Fogo.

Brava

Wellicht het minst bekende en minst bezochte eiland van Kaapverdië is het kleine Brava. Het is alleen bereikbaar via Fogo. Het heeft een eigen microklimaat, waardoor het wat kouder is dan op de andere eilanden. Dit maakt het juist geschikt om te wandelen.

Brava is speciaal voor de reiziger die rust zoekt, houdt van wandelen en ontdekken en die van de gebaande paden wil. Er is niet heel veel te doen, dus je moet op zoek naar veel actie. Maar het eiland is prachtig en groen.

Zelf heb ik Brava helaas niet bezocht, want de boten vaarden niet door te wilde zee. Je kunt Brava alleen bezoeken met een veerboot van een uur vanaf Fogo.

Welke van de Kaapverdische eilanden zou jij kiezen?

Dit vind je misschien ook leuk om te lezen:

Delen of bewaren voor later?

Vergelijkbare berichten

5 reacties

  1. Eerlijk gezegd had ik me helemaal niet gerealiseerd dat het daar zo bergachtig is! Je ziet altijd foto’ s voorbij komen van de dromerige stranden. Nu ik weet dat je er ook actieve dingen kunt doen, wordt de vakantiebestemming voor mij wel een stuk aantrekkelijker!

    1. Het is er echt veel mooier dan men denkt! De meeste mensen gaan alleen naar de strandeilanden, maar dat is eigenlijk maar een klein deel van wat er te doen is 🙂

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.