| |

Wat te doen op het eiland Santiago in Kaapverdië?

Groene valleien, indrukwekkende bergketens, gekleurde stadjes, witte stranden en perfecte golven: het eiland Santiago in Kaapverdië heeft het allemaal. Het is eigenlijk de perfecte mix tussen alle andere Kaapverdische eilanden. Maar wat kun je dan precies doen op Santiago?

Uitzicht vanaf het hotel in Praia over de oceaan en het strand in Kaapverdië.

In tegenstelling tot sommige andere Kaapverdische eilanden is Santiago niet bekend om de grote stranden met helderblauw water. Het wordt daarom in verhouding minder bezocht. Maar als je op zoek bent naar een meer actieve vakantie waar je wat meer van de Kaapverdische cultuur kunt leren kennen, dan is het een goede keuze.

Eigenlijk is Santiago een mix van alle Kaapverdische eilanden. Strand in het noorden, Afrikaanse cultuur in de hoofdstad en het centrum, prachtige natuurgebieden en een stukje koloniale historie. Dit alles is terug te vinden op Santiago. Maar waar moet je zien? Ik neem je mee het eiland over.

Inhoudsopgave

Tips voor Santiago in Kaapverdië

De meeste bezoekers van Santiago zijn ofwel locals of op doorreis. Ze bezoeken de hoofdstad (zeker de moeite) en gaan dan naar een eiland met witte stranden of komen er alleen kort tijdens het eilandhoppen. Zonde, want er is van alles te zien!

Praia: de kleurrijke hoofdstad van Santiago

Praia is de hoofdstad van Santiago, maar ook van heel Kaapverdië. Het is daarmee de grootste stad waar de meeste mensen wonen, want er is ook het meeste werkgelegenheid. Hoewel het niet echt te vergelijken is met de Nederlandse steden, is het wel duidelijk groter dan de andere steden in Kaapverdië.

Het centrum van Praia kun je vinden op het plateau: een verhoogd deel. Hier zijn ook de meeste toeristen en hotels te vinden. Het is een leuk deel van de stad en zeker de moeite waard. Je kunt hier ook prima eten.

Naast het plateau kun je een bezoekje brengen aan de markt (Sucupira market) of aan één van de stranden van Praia.

Wij sliepen in Praia in een prachtige kamer met uitzicht op het strand en de oceaan. Daarom vind ik Salav Guesthouse echt een aanrader: met heerlijk ontbijt!

Afrikaanse vrouwen met manden vol boodschappen op hun hoofd in de drukste straat van Praia.
Kleurrijk Praia.

Cidade Velha: een stukje geschiedenis

Kaapverdië is een voormalige Portugese kolonie. De eerste nederzetting van de Portugezen was een stadje genaamd Ribeira Grande, naar de rivier die door de vallei stroomde. Inmiddels is de naam veranderd naar Cidade Velha: oude stad.

Hoewel het een klein stadje is, is er genoeg te doen om je een dagje bezig te houden. Zo kun je het gerestaureerde fort bovenop de berg bezoeken, de ruïne van de kathedraal bekijken of een bezoekje brengen aan het oude klooster. En wat dacht je van de oude bananenstraat?

Daarnaast hebben we heerlijk gegeten in Cidade Velha op een mooi terras. Kortom, zeker een bezoekje waard! Je kunt Cidade Velha heel makkelijk bereiken met een aluguer vanuit Praia. Deze vertrekken bij Sucupira Market.

Rue de Banana: de oudste straat op het eiland Santiago in Cidade Velha.

Assomada: de Afrikaanse markt

In het midden van het eiland kun je Assomoda vinden. Deze plaats bereik je met een aluguer vanuit Praia of Tarrafal. Die route is al de moeite waard, want hij is schitterend. Met de mooiste valleien aan allebei de kanten van de weg hoef je je niet te vervelen tijdens deze rit.

Maar daar doe je het niet voor: het gaat om de grote markt in Assomada. Deze is op woensdag en zaterdag. Je ziet dan een grote markt met talloze spullen. Of je er iets van wilt hebben? Waarschijnlijk niet. Maar het is wel fascinerend. Talloze spullen: kleding, etenswaren en eigenlijk alles wat je kunt bedenken.

Het is even zoeken: de markt ligt wat verder achterin het dorp. Vraag ernaar als je het niet kunt vinden, Kaapverdianen zijn erg behulpzaam. Erg interessant om even overheen te dwalen als je op Santiago in Kaapverdië bent!

De Afrikaanse markt in Assomada op Kaapverdië met allerlei kraampjes met allerlei spullen.
De Afrikaanse markt van Assomada.

Parque Natural Serra Malagueta: prachtige natuur

Behalve leuke plaatsen bezoeken kun je op Santiago ook de natuur in. Het mooiste gebied om dit te doen is wellicht wel Serra Malagueta. In dit natuurgebied heb je waanzinnige uitzichten over bergen en valleien.

Je zult vanuit de aluguer of taxi tussen Praia – Assomada – Tarafal al zien waarom dit park zo mooi is. Maar vind je dat nu niet genoeg? Dan moet je het zeker bezoeken. Hiervoor hoef je geen wandelfan te zijn: als je maar een klein stukje van de wandelroute loopt heb je de mooiste uitzichten al te pakken. Maar je kunt ook, net als wij, een hele dag op pad.

Wil jij dit deel van Santiago niet overslaan? Lees dan alles over wandelen in Parque Natural Serra Malagueta.

Manouk wandelt over een rand langs een berg in Parque Natural Serra Malagueta op Santiago in Kaapverdië.
Wandelen door de natuur op Santiago.
Uitzicht over de bergen in nationaal park Serra Malagueta op Kaapverdië.
Fantastisch uitzicht in Serra Malagueta.

Tarrafal: strand en surfen

Helemaal in het noorden van Santiago kun je het relaxte surfersplaatsje Tarrafal vinden. De golven zijn perfect voor surfers. En daarnaast heeft Tarrafal het mooiste strand van Santiago, met prachtig wit zand, kleurrijke vissersbootjes en palmbomen.

Wat te doen op Santiago in Kaapverdië: het witte zandstrand van Tarrafal met brekende golven in de branding.
Het witte stand van Tarrafal.

Naast deze relaxte zon-zee-strand sfeer is Tarrafal ook de plek met overheerlijke pizza’s. Bij pizzeria Alto Mira kun je heerlijke versgebakken pizza’s eten. En dan heb ik het nog niet over de toetjes: de mousse was alleen al een reden om hier heen te gaan. Niet de goedkoopste optie op Kaapverdië, maar zeker betaalbaar en ontzettend lekker.

Naast lekkere pizza heb je ook fijne slaapplekken: wij verbleven bijvoorbeeld in een mooie kamer in Casa Strela, met een lekker dakterras. Maar dit ligt wel ietsje verder lopen, dus je kunt ook kiezen voor een goedkopere optie in het gemoedelijke centrum. Maar het dakterras met uitzicht op zee vond ik de moeite zeker waard.

Kleurrijke bootjes op het witte zandstrand van Tarrafal op Santiago.
Kleurrijke vissersbootjes in Tarrafal.

Dat waren mijn tips voor het eiland Santiago. Er is meer dan genoeg te doen om een week door te brengen. Zeker de moeite waard om langer te blijven dus! Ga dus van de gebaande paden en ontdek meer van Santiago dan alleen Praia.

Wat lijkt jou het leukst om te bezoeken?

Dit vind je misschien ook leuk om te lezen:

Delen of bewaren voor later?

Vergelijkbare berichten

4 reacties

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.